Povijesti Podcasti

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

George Armstrong Custer rođen je 5. prosinca 1839. u New Rumleyu u Ohiju. Diplomiravši na West Pointu 1861., ušao je u službu tijekom Prve bitke za Bull Run i Gettysburg. Kasnije je privukao nacionalnu pozornost svojim nemilosrdnim progonom trupa Roberta E. Leeja od Richmonda do Appomattoxa, gdje je prihvatio zastavu Konfederacije primirja 9. travnja 1865.

Nakon što je u volonterima postigao čin general bojnika, Custer je 1865. godine prekinut iz dobrovoljačke službe i vraćen u svoj stalni čin kapetana. Međutim, kada je kasnije te godine organizirana Sedma konjica, Custer je unaprijeđen u potpukovnika i dobio zapovjedništvo.

Custer je sudjelovao u katastrofalnoj indijskoj kampanji koju je general Hancock vodio protiv Indijanaca 1867. i bio je vojno suđen zbog nepoštivanja naredbi. Bio je suspendiran iz vojske na godinu dana, ali ga je ubrzo opozvao general Sheridan i pobijedio Cheyenne poglavice Crnih kotlića u bitci kod rijeke Washita 1868.

Custer je 1874. objavio Moj život na ravnici, opis njegovih istraživanja rijeke Yellowstone i njegovih povremenih borbi s Indijancima. Prije nego što je otišao na zadatak da služi u ekspediciji generala Terryja protiv Siouxa i Cheyennesa pod sjedištem Bika, Custer je svjedočio pred Kongresom o korupciji u indijskom uredu. To je razljutilo predsjednika Granta, koji je Custera oslobodio zapovijedi. Glasno negodovanje protiv ove odluke natjeralo je Granta da ga vrati na posao te se ponovno pridružio 7. kavalariji u Montani.

Tijekom kampanje Custer je podijelio svoje snage, a zatim je naišao na veliku snagu Indijanaca, kojih je bilo oko 2500 do 4000. U bitci za Little Big Horn, Custer i njegova cijela snaga od više od 260 ljudi poginuli su 25. lipnja 1876. godine.


George Armstrong Custer - Povijest

Analiza kostura trupa u bitci za Little Bighorn sugerira vrlo različit ishod.

Koža im je bila tamna. Njihovi jezici bili su strani. A njihovi svjetonazori i duhovna uvjerenja bili su izvan razumijevanja većine bijelaca.

Koža im je bila tamna. Njihovi jezici bili su strani. A njihovi svjetonazori i duhovna uvjerenja bili su izvan razumijevanja većine bijelaca.

Žestoka bitka kod Malog velikog roga oplemenjena je kao Custerovo posljednje stajalište, ali istina je da Custer i njegovi ljudi nikada nisu imali borbene šanse.


George Armstrong Custer (1839.-1876.)

Custer & rsquos posljednji stav i poraz jedan je od najpoznatijih vojnih grešaka u povijesti, no u usporedbi s većinom događaja u vojnoj povijesti to je vrlo mala stvar sa samo 250 mrtvih, ali većini je poznata i kao iskrcavanje na Dan D , ili bitka kod Waterlooa. Custer je rođen 5. prosinca 1839. u blizini New Rumleyja u Ohiju, a u srpnju 1857. upisao je vojnu akademiju West Point. U sjeni stvari koje su uslijedile njegova je karijera u West Pointu bila ispunjena nedostacima i skoro otkazima. S mnogim kolegama iz razreda koji su krenuli na jug radi povjerenstava u slučaju Konfederacije (Američki građanski rat), posljednji je put u svojoj klasi od 34, u lipnju 1861. godine, pao u službu kao drugi poručnik u 2. konjaništvu SAD -a.

Služba građanskog rata

Bio je prisutan u prvoj bitci za Bull Run, ali nije vidio radnju. U kolovozu je prešao u 5. konjaništvo, a u srpnju 1862. promaknut je u natporučnika. Od lipnja bio je pomoćnik generala McClellana s vršiteljicom dužnosti kapetana, a kao pomoćnik generala ostao je do ožujka 1863. U lipnju 1863. proglašen je brigadnim generalom od dobrovoljaca dok mu je bilo samo 23. Istaknuo se dok je zapovijedao konjičkom brigadom u Michiganu u bitci kod Gettysburga i vodio konjički juriš 2 dana kasnije sa 7. michiganskom konjicom. U tipičnom stilu Custera to je opisao rekavši & ldquo Osporavam ratne anale da proizvede briljantniji napad konjice & rdquo Custer je služio u vojsci Potomac tijekom 1864. godine i stekao daljnji ugled tijekom bitaka u dolini Shenandoah. Građanski rat završio je kao general bojnik dobrovoljaca koji je vodio konjičku diviziju. Bio je vrhunski lik koji je volio publicitet i stekao više od ostalih uspješnijih časnika, a novinari su ga voljeli kao mladog showmena s dugom crvenom kosom i ukusom za baršunaste jakne sa zlatnom pletenicom, ne bi bio naodmet u Napoleonovoj konjici pola stoljeća ranije. Već je bio autokratski i diktatorski vođa, koji se tako brzo uspio u činovima da je imao malo vremena učiti iz svojih grešaka, iako bi ga njegova nevjerojatna arogancija vjerojatno spriječila da svaku grešku prepozna kao svoju.

Poslijeratna služba

Prva poslijeratna zapovijed Custer & rsquosa prestala je kad je njegova konjica iz Michigana raspuštena nakon pobune, što je djelomično uzrokovano njegovom teškom disciplinom. Mnoge dobrovoljačke jedinice zalagale su se za raspuštanje, ali Custer je ponovno uveo trepavicu kao oblik discipline. Otišao je iz dobrovoljne službe u veljači 1866. i vratio se u vojni čin kapetana, no i dalje je volio da ga nazivaju generalom Custerom. Napravio je neke pomake kako bi postao zapovjednik meksičke konjice, a ponuđeno mu je, ali je odbio zapovjedništvo nad 9. crnačkom konjicom, a u srpnju 1866. preuzeo je zapovjedništvo kao potpukovnik novoformirane 7. konjanice, čiji su pukovnici uglavnom bili na odvojenim dužnostima.

Početkom 1867. godine, dok je bio u izviđačkoj misiji, ponašanje Custer & rsquosa dovelo je do vojnih sudova i proglašen je krivim za izostavljanje svog zapovjedništva, te korištenje nekih vojnika kao pratnju dok je bio u neslužbenim poslovima, napuštajući dvojicu muškaraca koji su ubijeni u ožujku i nisu uspjeli progoniti odgovorne Indijance, ne uspijevajući pronaći tijela i naredivši stranci koja ide za dezerterima da pucaju kako bi ubili što je rezultiralo jednom smrću i tri ranjene, te na kraju neopravdanom okrutnošću prema ranjenicima. Osuđen je na godinu dana suspenzije s čina i plaće, no nedostatak zamjene doveo je do toga da je prijevremeno vraćen na dužnost. Incident je nekoliko godina izazivao loš osjećaj među časnicima pukovnije. Pukovnija je sljedećih nekoliko godina vidjela manje okršaje protiv Indijanaca. Custer nije vidio nikakvu radnju, ali je objavio pretjerane izvještaje o akcijama 7. konjaništva. U studenom 1868. sedma konjanica borila se u bitci kod Washite tijekom koje je ubijeno više od stotinu Indijanaca, uključujući neke žene i djecu za koje su Cheyenne dobili nadimak Custer & lsquoSquaw killer & rdquo. Custer & rsquos nesposobnost dovela je do nekih smrti tijekom kampanje, što je također povećalo loš osjećaj prema njemu.

U proljeće 1873. pukovnija je premještena u Dakotu pod zapovjedništvom pukovnika D.S Stanleya u utvrdi Rice. Štiteći neke željezničke inženjere, pukovnija se sukobila s lokalnim Indijancima, a tijekom ovih je Custer bio optužen za neposlušnost, ali su njegovi prijatelji nagovorili pukovnika da odustane od optužbi. 1874. poslana je & lsquoznanstvena & rsquo ekspedicija u državu Black Hill s Custerom koji je vodio pratnju deset četa 7., neke pješaštva i izviđača te odreda topova Gatling. Optužen je za ponovno pronalaženje mjesta za novu utvrdu prema veličini njegovih snaga, što ukazuje na drugi plan. Neki su optužili Custera za širenje priča o pronalasku zlata i iako je sila bila prejaka, Indijanci su napali gomilu bespravnih tragača koji su uslijedili. 1875. vlada je pokušala natjerati Indijance da prodaju to područje, ali do 1876. to je bilo napušteno i planirana je vojna kampanja. Napadi na tražioce upada korišteni su kao izlika, a kampanja je bila pod vođstvom generala A Terryja s Custerom koji je zapovijedao cijelom 7. konjicom od 600 ljudi.

Custer je imao zapovjedništvo samo zbog Terryjeve i podrške, ponovno je bio u sramoti uvrijedivši predsjednika (bivšeg generala) Granta, zapovjednika vojske generala Williama Shermana i njegova zapovjednika divizije Sheridana. Optužbe su složene, ali usredotočene su na nepravilnosti u raspodjeli trgovačkih mjesta. Custer koji je uvijek tražio publicitet imao je opetovane glasine i glasine za novinare, ali otkriveno je da ništa ne zna pod zakletvom. Bitka za Little Big Horn bit će detaljno obrađena na drugom mjestu, ali je u osnovi Custeru naređeno da nastavi na jug kako bi spriječio bilo kakav prodor indijskih snaga pod Ludim konjem jer su ih dvije glavne vojske pokušale zarobiti. Custer je 24. lipnja otkrio da neprijateljski tragovi vode prema Little Big Hornu i obično je odlučio ne slijediti naredbe. Dana 25. mogao je vidjeti Indijance u dolini ispod 15 000 ljudi, a zatim je odlučio podijeliti svoje snage na 3 i napasti kamp iz tri smjera. S obzirom na veličinu neprijateljskih snaga, ovo je bilo čisto ludilo. Druga dva dijela njegova napada odbijena su, ali su stigli na sigurno uzvišenje kako bi ih glavni snaga sljedeći dan oslobodila. Snagu Custer & rsquos odsjekao je i zaklao Crazy Horse & rsquos Sioux.

Custer & rsquos radnje toga dana bile su tipične za jednog od najgorih zapovjednika u povijesti, i tipične za njegovu slavu koja je tražila, arogantni nesposobni karakter. Došao je na poziciju moći zahvaljujući prijateljima i pristašama u vrijeme kada je nakon američkog građanskog rata tisak želio heroja, a vojsci je nedostajalo dobrih zapovjednika. Custeru bi bilo drago da je njegovo ime ušlo u povijest, ali to je mala utjeha obiteljima onih koji su umrli da služe njegovoj slavi.


Je li tijelo Georgea Custera unakaženo nakon bitke za Little Big Horn?

Je li tijelo Georgea Custera unakaženo nakon bitke za Little Big Horn?

Paul Hughes
Vacaville, Kalifornija

Povjesničari se i dalje trude potkrijepiti ili opovrgnuti ovu tvrdnju.

Nekih 50 godina nakon borbe, dvije Cheyenne žene ustvrdile su da su Georgeu Custeru probole uši iglama kako bi mogao bolje čuti u zagrobnom životu. Također su kružili izvještaji da je Georgeov penis imao nabijenu strijelu, detalj koji se čuvao u tajnosti kako bi zaštitio njegovu udovicu Libbie.

Sakaćenje neprijateljskih mrtvih bila je uobičajena praksa među Indijancima iz ravnice jer su vjerovali da će neprijatelja učiniti nesposobnim za vođenje bitke na sljedećem svijetu. Ipak, skeptičan sam prema obje priče koje su izašle dugo nakon bitke, bez potvrda.

Mnogi izvještaji navode da dječak general - koji je zadobio prostrelne rane u prsa i lijevu sljepoočnicu - nije bio teško unakažen. Zašto ne? Praktično su posmrtni ostaci svakog drugog vojnika poharani. Tijelo brata Toma bilo je toliko unakaženo da ga je identificirala tetovaža.

Neki povjesničari teoretiziraju da Indijanci vjerojatno nisu prepoznali Georgea, s obzirom na to da su mu zlatne brave bile ošišane prije polaska u kampanju (također je bio jedan od nekoliko vojnika koji su nosili kožu).

Jedino što zasigurno znamo je da je vruće popodne doživjelo veliku zabunu, stvarnost koju bi svatko tko je ikada vidio bitku izbliza i osobno shvatio.

Vezane objave

Custer's Last Strand ”objavio je vijesti širom zemlje nakon poveznica kontroverznog zapovjednika konjice & hellip

Koliko je Indijanaca poginulo u bitci na Little Big Hornu 1876. godine? Vanessa Grandos Scottsdale, Arizona & hellip

Koliko je Indijanaca poginulo u bitci na Little Big Hornu 1876. godine? Vanessa Grandos & hellip


George Armstrong Custer: Promjena pogleda na američku legendu

25. lipnja 1876. potpukovnik George Armstrong Custer i 12 četa 7. konjaništva napali su masivno selo Lakota-Cheyenne na rijeci Little Bighorn na području Montane. Custer je izgubio ne samo bitku nego i život, te je na taj način postigao besmrtnost. U 130 godina nakon toga, smrt Custera i svakog čovjeka u pet četa pod njegovim neposrednim zapovjedništvom porasla je do mitskih razmjera. ‘Ova potražnja za informacijama i odgovorima na ‘ zašto ’ i ‘kako ’ odjekuje danas na nas, napisao je povjesničar Bruce Liddic. Osim rezultata, točno ono što se dogodilo Custeru i njegovih pet tvrtki nikada se neće sa sigurnošću saznati …. To je bilo predmet više kontroverzi, neslaganja i [sporova] nego gotovo bilo koji drugi događaj u našoj povijesti.

Nije da je kontroverza bila nešto novo za Custera do njegove smrti. Već je doživio mnoge uspone i padove, a ipak je ostavio strašan trag u američkoj povijesti.

Ubrzo nakon što je u travnju 1861. počeo građanski rat, Custer je diplomirao na američkoj vojnoj akademiji u West Pointu. U narednim godinama eksplodirao je po američkoj sceni poput neba. Od početka je pokazivao želju za akcijom, ne pokazujući strah od neprijatelja. Ako je trebalo izvršiti zadatak, Custer je bio taj čovjek. Njegov stav privukao ga je pozornost njegovih nadređenih, pa je u svibnju 1863. Custer postao ađutant Briga. General Alfred Pleasonton, zapovjednik 1. divizije Konjičkog korpusa unije. Sljedećeg mjeseca mladi je pomoćnik snimljen kako sjedi na konju. Brkati, s kosom duge do ovratnika, Custer je zauzeo pozamašan položaj. Iako još nije bio kućno ime, počeo je pažljivo stvarati jedinstvenu vlastitu sliku, sliku kavalira iz davnina.

Dana 9. lipnja 1863., kada je njegov zapovjedni pukovnik ubijen tijekom napada na Konfederacijski Brig. General J.E.B. Stuartov kamp u postaji Brandy, Va., Custer preuzeo je zapovjedništvo nad pukovnijom i poveo sabljaški napad kroz okolne snage Konfederacije. Pleasonton je u vrućim situacijama prepoznao njegov podređeni zdrav razum i njegovu neustrašivost i entuzijazam, a sve to u Konjičkom korpusu nedostajalo je. Nakon što je Custer sredinom lipnja 1863. okupio posrnule trupe u Aldieju u Va., Pleasonton ga je preporučio za generalsku zvijezdu.

Custer je imenovan za brigadnog generala breveta 29. lipnja 1863. Ne impresioniran svojom uniformom, odbacio je standardnu ​​konjičku jaknu i hlače, zamijenivši ih labavim kaputom od baršuna koji je na rukavima krasio zlatne pletenice i baršunaste hlače ušuškao je gornje čizme do koljena. Na svakom reveru svjetloplave košulje mornarice širokih ovratnika dao je prišiti srebrnu zvijezdu. Kako bi dovršio preoblikovanje, obmotao je grimiznu kravatu oko vrata i navukao crni šešir s nižom krunom i širim obodom od onih šešira standardnog izdanja.

S dugim zlatno-crvenim uvojcima koji su mu padali na ramena, slika Custera bila je potpuna — gdje god se sada pojavio, svi su znali tko je on. Još uvijek ima 23 godine, novine su ga prozvale dječakom generalom. Uvijek na čelu svoje zapovijedi, s plamenom kravatom koja ga je označavala kao prepoznatljivu metu, Custer se našao kao miljenik ne samo svojih ljudi već i umjetnika koji ocrtavaju sukob. Kao što je povjesničar Gregory Urwin napisao, "To je bio ključ za sve glupačke afekte dječaka generala", koji se namjerno učinio vidljivim, namjerno se udvarao opasnosti kako bi ublažio strahove svojih vojnika i kako bi im uvijek dao do znanja gdje se nalazi borba.

Zapovijedajući Michiganskom brigadom prvi put, Custer je napao i prisilio Stuartovu konjičku brigadu s polja istočno od Gettysburga 3. srpnja 1863. Tijekom rata Custer je unaprijeđen u kapetana u regularnoj vojsci i na kraju je prešao u redove čin general bojnika, zapovijedajući 3. konjičkom divizijom. Iako je cijena njegove bravure bila visoka u broju muškaraca koji su umrli služeći pod njegovom vlašću, on je skovao slavnu javnu evidenciju. Do kraja rata generalmajor Philip Sheridan, koji je zapovijedao konjičkim zborom, smatrao je Custera svojim najsposobnijim čovjekom.

Nakon građanskog rata, Kongres je smanjio veličinu vojske i ograničio njezinu ulogu na ono što su u osnovi bila dva policijska zadatka - održavanje mira na poraženom jugu tijekom obnove i zaštita širenja na zapad od Indijanaca koji su se protivili invaziji na njihovu zemlju. S obzirom na smanjenje snage, mnogi časnici regularne vojske smanjeni su na činove niže od onih koje su stekli tijekom pobune. Custer -ov ratni rekord, međutim, prikupio mu je nekoliko snažnih podupirača i povlašteni tretman. Sheridan je stajao uz njega i stoga je, umjesto da bude smanjen sa svog redovnog čina kapetana na kraju rata, Custer dobio promaknuće u potpukovnika novoformirane 7. konjanice.

Custer se ponosio svojom oživljenom karijerom i novim zapovjedništvom, ali situacija se drastično promijenila. Tijekom građanskog rata, vojnici su se borili i ginuli na tisuće ljudi, i iako je bilo dezerterstava i nezadovoljstva, najspremnije su se borili za ono što su smatrali uzrokom, križarski rat. Nova vojska koja se borila protiv Indije, međutim, nije imala osjećaj za križarski rat. Regruti su došli od nedavnih imigranata, od kojih mnogi nisu mogli govoriti engleski, a talog društva —

nezdrava mješavina pijanaca, lopova i ubojica. To su bili muškarci koji su tražili obrok, odjeću, oružje i konja, a mnogima od njih je uskoro pala na pamet da će prvom prilikom dezertirati. Njihovo oblikovanje u bilo koju vrstu kohezivne jedinice zahtijevalo je maltretiranje i brutalnost, što su mnogi dočasnici radosno izvodili, stvarajući ozračje straha, prezira i ravnodušnosti.

Vojnici ove indijske borbene vojske suočili su se s još jednim problemom: nisu imali razumijevanja za svog novog neprijatelja — slobodne lutajuće Indijance sjevernih i južnih ravnica, uglavnom Lakotasa (ili Siouxa), Čejena, Arapahosa, Komanča i Kiovasa . Za razliku od vojske, koja je vodila bitke, Indijanci iz ravnice su se gotovo uvijek razišli kad je selo bilo ugroženo, osim ako je bijeg prekinut. Većina vojnika gledala je na aboridžine s podsmijehom i prezirom, i smatrali su da će njihov nadmoćan broj, strategija i vatrena moć zadiviti njihove slabo naoružane protivnike pred kapitulacijom.

Dok je tragao za neprijateljem koji se raspršio kad god bi se približio za vrijeme kampanje Army's Rains 1867, Custer se ponovno stvorio kao indijski borac odjeven u kožu, odjeven u kožu, i osobu koja bi daleko zasjenila njegov imidž generala. Također je donio nekoliko nepromišljenih odluka koje bi imale dalekosežne posljedice. Suočavajući se s masovnim dezerterstvima, oštro se obračunao s odbjeglima. Zatim, kada je epidemija kolere bjesnila Velikim ravnicama, bojeći se za svoju suprugu Elizabeth, Custer je i sam otišao AWOL, jureći da je vidi. U konačnici, Custer je bio na vojnom sudu i proglašen je krivim po osam točaka optužnice, uključujući naredbu da se nekoliko dezertera strijelja po kratkom postupku bez ikakvog saslušanja i da je odsutan bez dopuštenja svog zapovjedništva odlaskom pronaći svoju Libbie. Osuđen je na jednogodišnju suspenziju iz vojske bez plaće.

Budući da su se indijski ratovi sljedeće godine ponovno zahuktali, Sheridan je, kao zapovjednik Odsjeka Missouri, planirao zimsku kampanju. Lobirao je i postigao rani prekid suspenzije Custera. 27. studenoga 1868. Custer se vratio u sedlo, napao i uništio čejensko selo na rijeci Washita u današnjoj Oklahomi. Službeno izvješće Custera tvrdi da su ubijena 103 Indijaca, od toga više od 40 žena i djece. Slava i popularnost Custera kao indijskog borca ​​porasli su i nastavili rasti kako su godine prolazile.

1870. Ratni tajnik William Belknap stvorio je monopol kada je implementirao propis koji je zahtijevao da vojnici kupuju zalihe samo od poštanskog trgovca, iako su se oni mogli kupiti drugdje za manje novca. Kao dio sustava političkog pokroviteljstva, podnositelji zahtjeva za trgovačka mjesta plaćali su velike svote novca državnim službenicima kako bi osigurali ove unosne poslove koji su trgovcima i agentima omogućili da napune džepove gotovinom i prijevremeno odu u mirovinu. Kako bi zaštitio prijevaru, Belknap je 1873. godine donio još jedan propis kojim se traži da se sve pritužbe vojske usmjeravaju kroz njegov ured, čime se učinkovito uklanja svako javno izlaganje.

Uz republikanskog predsjednika Ulyssesa S. Granta koji se zalagao za treći mandat, demokratski tisak pozvao je na istragu kriminalnih aktivnosti njegove administracije, a kongresmen iz Pennsylvanije Heister Clymer predsjedao je Odborom Doma za vojne izdatke koji je nadgledao istragu. Kako bi izbjegao kazneni progon, Belknap je podnio ostavku 8. ožujka 1876. godine, prije nego što su ročišta počela tog proljeća. Iako se spremao zapovijedati kolonom Dakota, koja će uskoro izaći na teren, Custer (koji se ranije žalio na korupciju koju je pokrenuo Belknap) pozvan je u Washington na svjedočenje. Njegovo svjedočenje 29. ožujka i 4. travnja uplelo je nekoliko vladinih dužnosnika i Grantovog mlađeg brata Orvila. Iako je većina Custerovih potvrda bila priča iz druge ruke, povijest ga je pokazala tačnim po svim pitanjima.

Zarobljen u Washingtonu zbog saslušanja, Custer je 17. travnja napisao Libbie: Radikalni listovi nastavljaju me redovito služiti. Niti jedan nije rekao ni jednu riječ protiv Belknapa. Vjerojatno je mislio na neuspjele republikanske pokušaje da dokaže da je počinio krivokletstvo tijekom svjedočenja pred odborom. Custer je također zaradio neprijateljstvo predsjednika Granta, koji mu je uzvratio, kako je objavljeno u članku u izdanju New York Heralda od 2. svibnja pod naslovom: Grant ’s Revenge. On oslobađa generala Custera iz svoje zapovijedi. Opća nagrada za svjedočenje protiv uprave.

Očajan, Custer je zatražio pomoć od Briga. General Alfred Terry, koji je preuzeo sveukupno zapovjedništvo nad kolonom Dakota. Kad je Sheridan dodao svoje odobrenje, Grant je popustio, a Custer se brzo zaputio prema zapadu da se javi na dužnost.

Zapovjedništvo Custera bilo je dio policijske akcije u tri kolone Sheridana kako bi okupili Indijance (lutalice) koji nisu rezervirani i prisilili ih natrag u rezervate. Nijedan od kolona Sheridan -a [Brig. General George Crook, pukovnik John Gibbon ili Terry, pod kojim je Custer sada služio] bojao se ili očekivao napad, napisao je povjesničar Robert Kershaw. Najveći strah vojske nije bio u mogućnosti zaokružiti neprijatelja i spriječiti ga u bijegu. Nastavljajući, Kershaw je napisao: Poput modernih mirovnih vojski koje provode ekspedicijske policijske operacije, američka vojska je sebe doživljavala kao obnovu ’saniteta ’ i ‘civilizacije ’ u svojoj podršci kontinentalnom širenju prema zapadu.

Nema sumnje da je Custer bio svjestan da je više ratnika bilo izvan rezervata nego što su izvijestili indijski agenti. Vidio je znakove kako je trag kojim je slijedio do Malog Bighorna rastao. Tumač Fred Gerard sjedio je s Custerom neposredno prije noćnog ožujka 24. na 25. lipnja. Kad je Custer upitao koliko je ratnika na njihovom frontu, Gerard je odgovorio, ne manje od 2500. Ujutro 25., izviđač/tumač Mitch Boyer rekao je Custeru: Pa, generale, ako ne pronađete ’ više Indijanaca u toj dolini nego što ste ikada vidjeli zajedno, možete me objesiti. Ipak, Custer nikada nije očekivao masovnu veličinu sela ili broj ratnika spremnih za borbu za svoju slobodu. Nije budala, Custer je zasigurno poslušao upozorenja, ali selo ove ogromnosti vjerojatno nije postojalo u prošlosti i više nikada neće postojati. U strahu da bi se Indijanci mogli raspršiti, odmah je napao i, kao što je učinio u bitci kod Washite, podijelio je snage kako bi njegove kolone mogle napasti logor s dvije strane odjednom. Suprotno njegovim očekivanjima, ratnici u selu nisu bježali. Oni su krenuli u protunapad.

Rezultati bitke za Little Bighorn dobro su poznati. Mnogi vojnici koji su napali s juga u zapovjedništvu bojnika Marcusa Renoa pobjegli su sa svojim životima povlačeći se i zauzimajući obrambeni položaj na vrhu brda, gdje im se ubrzo pridružilo zapovjedništvo kapetana Fredericka Benteena. Custer i otprilike 210 ljudi iz njegove neposredne komande nisu preživjeli ni jedan dan borbe. Rezultati Custer's Last Stand -a šokirali bi naciju.

U 100 godina otkako su Sjedinjene Države proglasile neovisnost, iz mješavine od 4 milijuna ljudi razbacane tanko po 13 kolonija izrasle su u naciju od više od 40 milijuna. Veliko povećanje bogatstva, širenje teritorija od Atlantika do Pacifika i rast industrijskih središta poput New Yorka, Chicaga i St. Louisa označili su prolazak nacije u prvom stoljeću. Činilo se da je budućnost bezgranična. Uz stogodišnju izložbu u Philadelphiji kao središtu velike proslave, uzbuđenje je obuzelo naciju s približavanjem 4. srpnja 1876. godine.

Izložba je osmišljena tako da pokaže da je ‘američki eksperiment ’ proizveo društvo koje nije samo moralno i etički superiornije od onog u Starom svijetu, napisao je povjesničar Richard Slotkin, već je i ekonomski moćnije. Mehanički simboli dominirali su dvoranama u pseudogotičkim hramovima proglašavajući nastanak Amerike kao zemlju koja vodi svijet u 20. stoljeće. Kako bi odali počast svojoj nedavnoj graničnoj prošlosti koja je brzo nestajala, mnoge države izgradile su paviljone nalik na goleme brvnare.

Dana 5. srpnja, dan nakon službenog otvaranja proslave, šokantna vijest o smrti Custera stigla je do Bismarcka na teritoriju Dakote. Ratno ministarstvo imalo je nepotvrđene izvještaje o katastrofi do 6. srpnja, ali Sheridan je izjavila da su stigli bez ikakvih znakova vjerodostojnosti. Nitko ni u najluđim snovima nije mogao zamisliti da se to događa. Custer je bio neukrotiv. Slavni general Građanskog rata i indijski borac par excellence predstavljali su nacionalni ponos, očuvanje Unije i otvaranje široke granice prema stanovništvu spremnom ubrati plodove nove plodne zemlje.

Custerov poraz smatran je neshvatljivim i tragičnim, a javnost je ostavio zjapećom ranom. Kako su se vijesti širile, debakl u Little Bighornu bacio je mračnu sjenu na narodnu nadu u slavno drugo stoljeće. Djelomično kako bi povratili čast i ugled izgubljen u Little Bighornu, a djelomično kako bi ispunili Manifest Destiny jednom zauvijek, američka vojska udvostručila je svoje napore da nadvlada Indijance iz ravnice. Vodeći totalni rat, vojnici su uništili indijske domove, hranu, odjeću i zalihe. Nisu razlikovali borce i neborce. Iako je takozvani Veliki siuški rat završio u proljeće 1877., jedna posljednja velika akcija dogodila se više od 14 godina nakon poraza Custera. 29. prosinca 1890. elementi 7. konjaništva okružili su skupinu pretežno Minneconjou Dakota i ubili ih je oko 150 u Wounded Knee Creeku na teritoriju Dakote. Bitka kod Little Bighorna, koja je započela ovo novo doba žestoke ekspanzije prema zapadu, odmah je stvorila vatrenu oluju kontroverzi koja se nastavlja i danas.

Najmanje dva Terryjeva izvješća, napisana ubrzo nakon poraza Custera, našla su se u novinama. U jednom od tih izvještaja, Terry je izjavio: Ne govorim vam ovo kako biste bacili bilo kakav odraz na Custera. Za sve greške koje je možda počinio platio je kaznu i ne možete žaliti za njegovim gubitkom više od mene, ali osjećam da je naš plan morao biti uspješan da je proveden …. U samoj radnji, koliko sam može shvatiti, Custer je djelovao pod zabludom. Mislio je, siguran sam, da su Indijanci trčali. U strahu da bi mogli pobjeći napao je ….

Iako je Terry pokušao objasniti Custerove postupke, čini se da je optužio Custera za nepoštivanje zapovijedi napadom prerano, pa je Sheridan nakon čitanja komentirao glavnokomandujućeg Williama T. Shermana: Kolona Terryja bila je dovoljno jaka da je postupao s Indijancima, da je Custer čekao raskrsnicu. Predsjednik Grant, možda još uvijek kipi u Custeru zbog pomaganja u raskrinkavanju korupcije u njegovoj administraciji i njegova brata, koji je u rujnu izjavio: Smatram Custerov pokolj žrtvom trupa, koju je donio sam Custer, koja je bila potpuno nepotrebna — potpuno nepotrebno.

Kako bi se zaštitila, vojska je pokušala pronaći žrtvenog jarca na kojega će svaliti krivicu za katastrofu. Kao rezultat toga, prsti su bili upereni u mnogim smjerovima. Custer je optužen da je podijelio svoje zapovjedništvo prije bitke, iako je to bio prihvaćen način napada na sela, te da je napadao rano. Podređeni bojnik Reno i kapetan Benteen optuženi su za nepoštivanje Custerovih zapovijedi i ne podržavaju ga. Indijski agenti optuženi su za nedovoljno prijavljivanje broja ratnika izvan rezervata. No, nekima je bilo lakše kriviti čovjeka koji se nije mogao obraniti.

Kasnije izjave Sheridana i Shermana da je Custer bio neoprezan u napadu na tako veliki broj Indijanaca označile su promjenu u javnom prikazu Custera, kako je istaknuo povjesničar Craig Repass: Prije nego što je bio umiješan u aferu Belknap, Custer nije bio javno spominjan da bude ‘ bezobziran ’ ili ‘imprudent. ’ Nakon njegove smrti te su mu se oznake neprestano primjenjivale u nastojanjima vojske da ga diskreditiraju. Ipak, Custer je sahranjen uz pune vojne počasti u West Pointu 10. listopada 1877. godine.

Za mnoge je Custer u smrti postao heroj jedne nacije, domoljub koji se hrabro borio do kraja. Kao što je W.A. Graham objasnio u svojoj knjizi Mit o kusterima, Kako je Terryjev jezik#8230 poticao zaključak da je popularnog Custera optužio za taj gnusni vojni grijeh i#8212 neposlušnost zapovijedi — njegovih partizana i štovatelja —, a oni su bili legija —, odmah je započela nijansa i plakati u potrazi za žrtvenim jarcem s jedne strane, i dokazom da je njihov heroj bio zlostavljan, s druge strane. Ubrzo nakon bitke, Frederick Whittaker počeo je pisati Cjelovit život generala Georgea A. Custera. Kada je objavljen u prosincu 1876., proglasio je Custer herojstvo u javnosti. I to proglašavanje herojstva nastavilo se desetljećima, dobrim dijelom zahvaljujući stalnim naporima njegove supruge. U 57 godina nakon smrti supruga, Libbie Custer napisala je tri klasične knjige — Čizme i sedla, Šator u ravnicama i Slijedeći Guidon — koji je ljubomorno štitio i uljepšao njenu sliku beau sabreur. No ubrzo nakon njezine smrti, 4. travnja 1933., klevetnici su obnovili napad. Biografija Fredericka F. Van de Watera#8217s 1934, Lovac na slavu: Život generala Custera, opustošen imidž Custera, optužujući ga da je martinet koji traži slavne osobe.

Do tada je Custer bio prikazan u mnogim holivudskim filmovima, prvi 1909. godine, a pojavit će se u mnogim sljedećim godinama. Većina ovih ranih filmova predstavljala je Custer kao junaka. 1941., s Amerikom na pragu ulaska u Drugi svjetski rat, Warner Bros. je proizveo iznimno pozitivnu filmsku biografiju palog kavalira, Umrli su sa svojim čizmama. Kao Custer, izvedba Errola Flynna i#8217s postavila je standard s kojim se još uvijek uspoređuju svi prikazi Custera. Iako je prepun netočnosti i problema na koje ukazuju brojni kritičari, film vješto isprepliće Custerovu borbu s vladom, njegovo viđenje američkih Indijanaca i ljubav prema Libbie.

No, Flynnov prikaz Custera od najveće je važnosti. Flynn je jednom rekao, [bit ću] zapamćen po Robin Hoodu, ali [osjećam] Custer je bila jedna od [mojih] najboljih karakterizacija. He was right, for he captured the spirit of Custer, inspiring a number of historians to begin studies of Custer and the American Indian wars. Paul Andrew Hutton, author of Phil Sheridan and His Army and editor of The Custer Reader, has said that after seeing They Died With Their Boots On for the first time, it quickly became my favorite film. Premier Indian wars historian Robert Utley claimed: I am a Custer nut because of Errol Flynn….He so stirred my imagination by his portrayal of General Custer in [the film], my career ultimately turned from law to history. Like Hutton and Utley, Flynn’s Custer became the spark that eventually led me to become a writer interested in race relations on the frontier.

The Custer image reached a crossroad during the mid-20th century when a new wave of negativity surfaced. Martinet and egotist still stuck, but in the 1950s and 󈨀s, bloodthirsty racist bent on genocide and adulterer were added to his résumé. Mari Sandoz, in the 1953 history Cheyenne Autumn, claimed that Custer sired a child with Monahsetah, whom he captured at the Washita. There is one major problem with this claim — Monahsetah delivered her child in early January 1869, less than two months after she was captured by Custer and his men.

In 1957 David Humphreys Miller based Custer’s Fall: The Indian Side of the Story on statements of aged Indian veterans of the Little Bighorn that he interviewed beginning in 1935. Unfortunately he provided no corroborative documentation. According to Miller, while riding to determine if he could see the village on the morning of June 25, Custer told Arikara scouts Bob-tailed Bull and Bloody Knife, If we beat the Sioux, I will be President of the United States — the Grandfather. In 1968 Sandoz, in The Battle of the Little Bighorn, embellished Miller’s earlier report by claiming that Custer had rushed to attack the Indians on the 25th because he needed a victory to secure the presidential nomination at the Democratic National Convention in St. Louis on June 27.

Since news of the tragedy didn’t surface until July 5, it is highly unlikely that word of a victory would have had any chance of reaching the convention in time to affect its outcome. There is no firm proof anywhere that Custer craved the White House. One of the few known Custer quotes regarding politics came in a letter he wrote to Libbie in the fall of 1864: I believe that if the two parties, North and South, could come together the result would be a union closer than the old union ever was. But my doctrine has ever been that a soldier should not meddle in politics. Nevertheless, the damage had been done: Custer’s image had forever changed and the anti-Custer propaganda would continue, often becoming more and more negative.

Although TV’s 1968 Legend of Custer portrayed him as true hero, in Thomas Berger’s 1964 novel Mali Veliki Čovjek and the movie it spawned in 1970, Custer appears as a genocidal raving lunatic. Soon after the Berger and Sandoz books, Vine Deloria Jr. catapulted to the forefront of the American Indian Movement (AIM) with the publication in 1969 of Custer Died for Your Sins. A passionate — if biased — statement of the Anglo-Indian conflict, it became the battle cry for native people across America, as well as non-Indians who rallied to their cause. Deloria’s declaration that Custer was the Adolf Eichmann of the Plains pounded another nail into the coffin of Custer’s heroic legend. The Berger-Sandoz-Deloria image couldn’t be denied, and it turned Custer, the long-haired hero of the idealized West, into a representation of all the evils of Manifest Destiny — an image the media readily embraced.

Into the 1970s, Custer’s name continued to be smeared: He came to represent bitter racial hatred. Poverty dominated Indian reservations and emotions ran high, leading to an armed confrontation between AIM members and the FBI near Wounded Knee, S.D., in 1973. Two agents and a native died. In his 1983 book, In the Spirit of Crazy Horse, Peter Matthiessen claimed to document the FBI’s war on AIM. And the tarnishing of the myth of Custer continued in what is perhaps the most accurate Custer film to date, the 1991 television miniseries Son of the Morning Star. Based on the biography by Evan S. Connell, it presents Custer as a bombastic, uncharismatic bore.

In addition, although purporting to be factual, Turner Films’ 1994 Lakota Woman: Siege at Wounded Knee, which dramatized the 1973 AIM-FBI 71-day standoff at Wounded Knee, added another lie to the negative Custer myth. Two minutes into the film, the main character, talking about the 1890 tragedy at Wounded Knee, states, Custer’s men shot down 300 Lakota men, women, and children. Custer had been dead for 14 years by the time of that massacre, and Indian casualties were half that number.

Yet Custer seems to live on in the national consciousness, and even the Custer experts seem hard-pressed to explain why. Historian Utley has commented: Everyone has heard the name Custer. For most, the name summons at least a fleeting image of a soldier who died fighting Indians. His true role in history cannot account for the nearly universal name recognition. For that explanation, one must probe the murky realms of mythology and folklore. Beneath the layers of legend, however, a living human being, possessed of a remarkable range of human faults and virtues, made his brief mark on the history of the United States.

This article was written by Louis Kraft and originally published in the June 2006 issue of Američka povijest Časopis. For more great articles, subscribe to Američka povijest magazine today


Custer&aposs Last Stand and Legacy

The Battle of Little Bighorn was a stinging embarrassment to the U.S. government, which redoubled its efforts and quickly and cruelly defeated the Lakota.

For his role in the battle, Custer earned himself his place in American history, though certainly not in the way he would have wished for. During her final years, Custer&aposs wife wrote accounts of her husband&aposs life that cast him in a heroic light, but no story could overcome the debacle that became known as Custer&aposs Last Stand.

In 2018, Heritage Auctions announced that it had sold a lock of Custer&aposs hair for $12,500. The lock came from the collection of artist and American West enthusiast Glen Swanson, who said that it was preserved when Custer saved his hair following a trip to the barber, in case he needed a wig. 


George Custer In The Civil War

A cavalry commander in the United States Army, Custer fought in both the Indian Wars as well as the Civil War. He was raised in Ohio and Michigan and West Point admitted in 1858. During the Civil War, he gained a reputation that was strong because of whom he associated with. The Battle of Bull Run was his first major engagement. He had a temporary promotion to major general but returned to captain at the end of the war. He played an important role at Appomattox and was there when Robert E. Lee surrendered.


George Armstrong Custer

George Armstrong Custer was born in New Rumley, Ohio December 5, 1839. He was appointed to West Point in 1857 and graduated last in his class in 1861. During the Civil War his bravery and flamboyant style attracted the attention of his superiors and earned him rapid promotions. By war&rsquos end he was a brevet major general. &ldquoBrevet&rdquo was a temporary, wartime promotion. Once the war ended, all those who earned a brevet rank reverted to their actual rank. In Custer&rsquos case, he reverted to captain.

When the Seventh Cavalry was formed at Fort Riley in 1866, Custer was appointed the lieutenant colonel of the regiment. He did not have to wait long to get experience with the Plains Indians. His regiment accompanied General Winfield Scott Hancock&rsquos &ldquopeace commission&rdquo to southern Kansas in the spring of 1867. Rather than creating peace with the Indians, however, Hancock&rsquos mishandling of the talks resulted in &ldquoHancock&rsquos War.&rdquo The Seventh Cavalry spent the next three years at Forts Hays, Dodge, Larned, and others in pursuit of Indians throughout Kansas, Nebraska, and Oklahoma. Custer was court-martialed in the summer of 1867 for force-marching his troops from Fort Wallace to Hays without orders. This and other charges led to his being relieved from duty for one year. But before his year was up, he was called back by General Philip Sheridan to lead his regiment in a winter campaign against the Cheyennes. This would become his first major engagement against the Indians when he attacked Black Kettle&rsquos village along the Washita River in what is now Oklahoma. While it was a victory for Custer and his Seventh Cavalry, some considered it a massacre and many of his officers grew to distrust his judgment.

Custer was a brilliant strategist and had experience leading large groups of men into battle but did not know how to deal with the individual soldier and see to his daily needs. As a result, his treatment of the enlisted men under his command was often unnecessarily harsh. This resulted in many of his men deserting.

In 1870 the Seventh Cavalry was transferred to Kentucky where they performed reconstruction duty, primarily suppressing Ku Klux Klan activities. In 1873 they were again transferred, this time to Dakota Territory. Here he led an expedition to the Black Hills where gold was discovered. This unleashed a barrage of miners swarming over country that had been set aside for the exclusive use of the Sioux Nation. This led to all-out war between the Indians and whites. In 1876, the Seventh Cavalry was part of a campaign sent to &ldquoround up&rdquo the Indians and confine them to reservations. The Seventh Cavalry met a vastly superior force of Indians along the Little Bighorn River in Montana on June 25, 1876. Of the nearly 600 Seventh Cavalry soldiers involved in the battle, 268, including Custer, were killed.

George Custer has had more written about him than any other soldier of the Indian Wars and he is often epitomized as all that was wrong with the clash of cultures that was the Indian Wars. It may be more accurate to say that Custer and most other officers of the period sympathized with the Indians' plight and felt Indian agents, who were a generally corrupt lot who robbed and cheated the Indians, were to blame for many of the problems. He said, &ldquoIf I were an Indian I often think that I would greatly prefer to cast my lot among those of my people who adhered to the free open plains, rather than submit to the confined limits of a reservation.&rdquo But he also saw them as &ldquosavage in every sense of the word.&rdquo He did not advocate extermination, as some have said, but felt Indians would eventually have to give way to the advancing white civilization. Overall, George Custer was a complex man who was given a difficult job to do in an equally complex and difficult period of American history.

Ulaz: Custer, George Armstrong

Autor: Povijesno društvo Kansas

Podaci o autoru: Povijesno društvo Kansas državna je agencija zadužena za aktivno čuvanje i dijeljenje povijesti države.

Datum stvaranja: November 2011

Datum izmjene: March 2013

Autor ovog članka isključivo je odgovoran za njegov sadržaj.

Sjećanje u Kansasu

Naše internetske zbirke sadrže više od 500.000 slika fotografija, dokumenata i artefakata, koje svakodnevno rastu. Pronađite svoju priču u Kansasu putem ovog bogatog izvora!


George Armstrong Custer in Command

George Armstrong Custer’s command was the second brigade of the third division of the Cavalry Corps of the Army of the Potomac, consisting of the First, Fifth, Sixth, and Seventh regiments of Michigan cavalry and a battery of artillery. These were the men he led into battle at Gettysburg with the cry: “Come on, you Wolverines!”

His first charge at Gettysburg, on 2 July 1863, was repulsed by Wade Hampton’s men. But Custer, whose horse was shot from beneath him, was cited for gallantry by his commander, Brigadier General Judson “Kill-Cavalry” Kilpatrick. On the next day, the day of Pickett’s charge, Kilpatrick’s men were ordered to shield the flank at Little Round Top. Custer, however, was detached to the command of General David McMurtrie Gregg whose men were in place to protect Meade’s rear from Jeb Stuart’s cavalry, the “Invincibles,” who had the same undefeated aura about them as did the infantry of Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia.

The fighting had already grown hot when George Armstrong Custer was given the orders he wanted, to lead a charge into the enemy. The honor fell to the 7th Michigan, Custer’s most inexperienced troops. The blue-coated cavalry charged into Confederate shot and shell and crashed into an intervening fence, which didn’t inhibit hand-to-hand fighting with sabers, pistols, and carbines between Virginians and Michiganders. The Federals were driven back but reformed themselves to meet a Confederate countercharge. Now at the head of the First Michigan, his best regiment, Custer thrust his sword in the air and shouted, “Come on, you Wolverines!” The clashing opponents collided with such fury that horses tumbled over each other—and this time, though the gun smoke, the point-blank discharges, and the clanging, bloodied sabers, it was the Confederates who pulled back. The invincible Virginians had been stopped. “I challenge the annals of warfare to produce a more brilliant or successful charge of cavalry,” wrote Custer in his official report. This wasn’t bragging—though Custer was often, wrongly, accused of that—it was boyish enthusiasm.

Indeed, the key to understanding George Armstrong Custer is that he pursued all his endeavors with boyish ardor, spirit, and pluck. He was tough, of course. He was proud of being able to endure any hardship. But he also thrived on action. He rejoiced in the field (and later on the Great Plains) surrounded by fast horses, good dogs (dogs recognized him as one of their natural masters), a variety of other animals (such as a pet field mouse), and an assortment of hangers-on, including, during the war, a runaway slave named Eliza who became his cook (she said she wanted to try “this freedom business”), a ragamuffin boy servant named Johnnie Cisco and another named Joseph Fought, who repeatedly deserted his own unit to be with George Armstrong Custer. Later in the war, Michigan troops petitioned en masse to serve under the golden-haired general.

George Armstrong Custer maneuvered friends and family onto his staff or into his units, including his brother Tom. And if it was cronyism it was cronyism that rewarded the brave, for all the Custers were gallant. His brother Tom won the Congressional Medal of Honor for his bravery at Saylor’s Creek (he was shot in the face, and survived to fight again).

A lot of people wanted to be with Custer. That included his bride, Elizabeth “Libbie” Bacon, whom Custer married in February 1864 after her father, Judge Daniel Bacon, could no longer keep the Boy General from his daughter. The George Armstrong Custers were the Bacon’s social inferiors, and Custer had a reputation as a ladies man. But, well, at least that ringleted fellow was a general, and not a blacksmith. And if Judge Bacon had strong doubts before the marriage, he should by rights have quickly buried them (though apparently he never did), for few couples in history seem to have been happier than Libbie and Armstrong. Indeed, his charming, well-bred, pious wife followed her vibrant enthusiast of a husband to camp whenever it was considered safe to do so. And on one occasion, after the war, while on the Great Plains, he was court-martialed and suspended from duty for a year, because he decided to swing by and visit his wife while on a campaign.

Jeb Stuart kept his wife away from camp, thinking it no place for a lady. George Armstrong Custer welcomed his wife, and thought Stuart’s flirtations with other women along the campaign trail was no behavior for a husband. But then again, Stuart employed his banjo players for evening entertainments of dancing and singing, and it seemed only right and proper to that cavalier that ladies be invited. Custer kept a band too—but he used it to for purely martial purposes: to inspire the men, to prepare a charge. There’s something admirable about the Custer way.


The Changing Image of George Armstrong Custer

Lt. Col. George Custer was once considered “the model of a Christian warrior.” In the 1870s, poets called him heroic, splendid and glorious. One magazine editor called him “chief among our nation’s knights,” and in popular opinion Custer was a martyr who fell defending the frontier.

How did a man so lauded by his contemporaries later become the subject of lasting ridicule and disgrace? In the Spring 2014 issue of Nebraska History, Brian W. Dippie discusses the factors involved in the changing image of George Armstrong Custer among historians and in popular culture.

Born in 1839, Custer became famous as the “Boy General” in the Civil War, and carried that fame with him when he joined the Seventh Cavalry after the war. But what ensured his lasting fame was his death. On an 1876 expedition to confine “hostile” Lakota to their reservation, Custer chose to attack an Indian camp that proved much larger than his forces. He and all 212 men under his direct command were killed at the Battle of Little Bighorn, or “Custer’s Last Stand.”

On July 6, 1876, just two days after the United States’ 100 th birthday, the nation received news of Custer’s defeat. Dippie explains how this timing was crucial – Custer’s defeat clashed with the centennial celebrations of American progress. Writers, poets and politicians romanticized Custer’s death, painting him as a hero to aspire to. As magazine editor E.M. Stannard wrote,

“Custer fell! But not until his manly worth had won for him imperishable honor. Pure as a virgin, frank and open-hearted as a child, opposed to the use of tobacco, liquors, and profane language, free from political corruption, cool and courageous in the midst of the fiercest battle, he has left to us the model of a Christian warrior.”

Not everyone thought of Custer in such noble terms, but these dissenters were fairly quiet until the 1930s when criticism of Custer became more mainstream. The Great Depression made it hard to believe in glowing tales like the legend of Custer. In 1934, one year after Custer’s widow died, Frederic F. Van de Water published the biography Glory-Hunter, which portrayed Custer in an extremely unfavorable light. Van de Water saw Custer as a proud, immature and foolish man “with little to recommend him beyond a headlong bravery and a picturesque appearance. He’d have made a damned spectacular United States Senator, but he was a deplorable soldier.”

Perceptions of Custer were mixed for several decades. The 1941 movie They Died with Their Boots On once again portrayed a heroic, charismatic Custer and was released just days before the attack on Pearl Harbor. However by the 1960s, growing empathy for Native Americans and backlash from the Vietnam War caused Custer to be perceived more than ever as a foolish villain.

Popular opinion has not seen Custer as a hero ever since. And in Dippie’s opinion, it probably never will again. “His champions have never given up – doomed Last Stands are in their blood – and they still fight a rearguard action in his defense," Dippie writes. "But they have no purchase in popular culture. His detractors hold the field.”


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

Save a Battlefield

Make a difference and Help to Preserve the Valley's Historic Battlefields